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¿Qué tipo de prueba de COVID-19 debería realizar y cuándo debería hacerme la prueba? ¿Cuál es la diferencia entre una prueba molecular/PCR, de antígenos o de anticuerpos?

Si quiere saber si está infectado con COVID-19, hágase una prueba de diagnóstico. Estas pruebas están ahora disponibles para todos los residentes de Nueva Jersey.

Usted podría tener COVID-19 y ni siquiera saberlo. Averigüe si tiene COVID-19 en cualquiera de los más de 250 centros de pruebas en el estado de Nueva Jersey.

Es rápido y sencillo. No necesita seguro médico y hay pruebas gratuitas disponibles.

Es especialmente importante que se haga la prueba si:

  • Está experimentando síntomas (fiebre, tos, dificultad para respirar, escalofríos, dolor de garganta, dolor muscular, temblores, dolor de cabeza, o pérdida reciente del sentido del gusto o el olfato)
  • Ha estado en contacto cercano con alguien que ha dado positivo en la prueba de COVID-19
  • Es un trabajador esencial (trabajador de la salud, personal de emergencias, trabajador de servicios alimentarios, o transportista)
  • Ha estado recientemente en una aglomeración de personas donde era difícil mantener la distancia social.
  • Ha viajado recientemente a un área o estado con niveles altos de infección de COVID-19

Visite COVID19.nj.gov/testing para encontrar un sitio de pruebas cerca de usted.

¿Cuándo debería hacerme la prueba de COVID-19?

Si ha estado expuesto por contacto cercano a un caso con COVID-19 o si está preocupado de haber estado expuesto, el Departamento de Salud le recomienda que espere de 5 a 7 días después de esa exposición inicial para hacerse una prueba diagnóstica dado el periodo de incubación del virus, la cantidad de virus presente en su cuerpo y las características de las pruebas diagnósticas.

¿Qué prueba debería hacerme?

Siempre es mejor hablar con su proveedor de salud sobre qué prueba es mejor para usted.

Para personas con síntomas, lo más importante es que se hagan una de las dos pruebas diagnósticas para el virus.

Si tiene síntomas, hágase la prueba rápida de antígenos si está disponible. Si da positivo, puede empezar a aislarse para proteger a las personas a su alrededor de la propagación del virus.

Pero si la prueba de antígenos es negativa, debería realizarse otra prueba usando la prueba molecular (también conocida como PCR) y asegurarse de que se aísla hasta que reciba los resultados.

Para la mayoría de personas que no tienen síntomas pero quieren hacerse la prueba porque pueden haber estado expuestos, la prueba molecular/PCR es la mejor opción. Puede encontrar cantidades pequeñas del virus antes de que empiecen los síntomas.

Visite COVID19.nj.gov/testing para hacerse la prueba diagnóstica de COVID-19.

¿Cuál es la diferencia entre las pruebas molecular/PCR, de antígenos y de anticuerpos?

Hay tres tipos disponibles diferentes de pruebas para coronavirus, y hay tres diferencias importantes entre ellas.

Las pruebas virales, que buscan partes del virus en sí, son "diagnósticas" – encontrar SARS-CoV-2 significa que la persona tiene COVID-19. Hay dos maneras distintas en las que estas pruebas se hacen.

Pruebas moleculares/PCR Una prueba molecular se realiza normalmente usando una técnica conocida como Reacción en Cadena de Polimerasas (PCR, por sus siglas en inglés), que funciona por medio de hacer rápidamente millones o billones de copias de ADN viral. Si hay cantidades, por pequeñas que sean, de este material genético en la muestra, se detectará. Por lo tanto, las pruebas moleculares/PCR son muy sensibles y muy específicas. Un resultado positivo casi nunca es erróneo, al detectar la presencia de SARS-CoV-2. Las pruebas se pueden realizar con muestras tomadas de hisopados nasales o de garganta, e incluso de saliva.

Sin embargo, dado que las pruebas moleculares/PCR se realizan casi siempre en laboratorios especializados, es un proceso relativamente lento. Los resultados rara vez están listos en menos de un día y pueden tardar mucho más.

Pruebas de antígenos La otra prueba viral es la prueba de antígenos, que es más sencilla y se puede realizar en muchas oficinas médicas usando un hisopado nasal o de garganta. En el futuro, puede que se puedan realizar incluso en el hogar o en entornos no médicos.

Una prueba de antígenos es rápida – proporcionando resultado en minutos. Pero tiene un problema: Es mucho menos sensible que la prueba molecular/PCR. Se necesita que haya una cantidad mayor del virus presente para que la prueba de positivo. Esto significa que la prueba de antígenos puede a veces dar un falso negativo, es decir que un resultado negativo no siempre es de fiar. Un resultado positivo, que sugiere que el virus está presente, es normalmente fiable, aunque con esta prueba los falsos positivos también son más probables que con la prueba molecular/PCR.

Prueba de anticuerpos Una prueba de anticuerpos busca la respuesta del cuerpo a SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Es una prueba de sangre que es eficar para determinar si ha tenido la enfermedad, pero no para determinar si tiene la enfermedad. Como tal, las pruebas de anticuerpos no se deberán utilizar para diagnosticar la presencia del virus.

Aunque hay evidencia de que los anticuerpos pueden proporcionar protección ante una infección, todavía no se ha probado y por tanto los resultados de una prueba de anticuerpos no deben usarse para determinar inmunidad.

Fecha de actualización: 08/10/2020

Fuente: Director Médico del Servicio de Enfermedades Contagiosas del DOH de NJ; Comentarios de la Dra. Christina Tan Epidemióloga del Estado 5/10/20