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¿Cómo actúan las vacunas contra COVID-19?

Las vacunas actúan provocando que el sistema inmunitario de una persona desarrolle una protección frente a una enfermedad.

Las vacunas contra el COVID-19 ayudan a nuestro organismo a desarrollar inmunidad contra el virus que causa el COVID-19 sin que para ello tengamos que contraer la enfermedad. Los diferentes tipos de vacunas actúan de diferentes formas para aportar protección.

Las dos vacunas que han recibido una Autorización de Uso para Emergencias de la FDA hasta la fecha son vacunas de ARN mensajero (ARNm). A diferencia de muchas otras vacunas que inyectan el germen atenuado o inactivado en nuestros organismos, las vacunas ARNm cuando son inyectadas enseñan a nuestras células a producir una proteína —o incluso una porción de una proteína—que desencadena una respuesta inmunitaria dentro de nuestro organismo. Esa respuesta inmunitaria, que produce anticuerpos, es la que nos protege de infecciones si el virus real ingresa a nuestros organismos.

Esta es la primera vez que las vacunas ARNm han recibido una Autorización de Uso para Emergencias o se han distribuido al público, pero los científicos han estado estudiando y trabajando con las vacunas de ARNm durante décadas. El interés en estas vacunas aumentó porque se pueden desarrollar en un laboratorio, con materiales que están disponibles fácilmente. Esto significa que el procedimiento se puede estandarizar y ampliar para que el desarrollo de la vacuna sea más veloz que los métodos tradicionales de producción de vacunas.

Tan pronto como estuvo disponible la información necesaria acerca del virus que causa el COVID-19, la comunidad científica comenzó a diseñar las instrucciones del ARNm para que las células puedan crear la "proteína Spike" singular, para integrarlas a la vacuna de ARNm.

Para más información sobre cómo actúan las vacunas ARNm contra el COVID-19, visite esta página de los CDC. Se puedeencontrar aquí información adicional sobre otras vacunas contra el COVID-19 que ya están o pronto entrarán en la etapa de ensayos clínicos a gran escala (fase 3) en los Estados Unidos.

Qué debe saber sobre las Vacunas disponibles contra el COVID-19

Las vacunas contra el COVID-19 que están autorizadas para su uso han superado ensayos clínicos que incluían decenas de miles de participantes para asegurar su seguridad y eficacia.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha emitido Autorizaciones de Uso para Emergencias para las vacunas contra el COVID-19 de Pfizer-BioNTech y de Moderna.

Para la vacuna de Pfizer-BioNTech, por favor consulte estas hojas informativas de la FDA:

Para la vacuna de Moderna, por favor consulte estas hojas informativas de la FDA:

Ambas vacunas se administran mediante una inyección en el músculo y mediante dos dosis. La vacuna de Pfizer-BioNTech son dos dosis con 21 días de diferencia y la vacuna de Moderna son dos dosis con 28 días de diferencia.

Las vacunas contra COVID-19 no pueden hacer que usted enferme con COVID-19. Ninguna de las vacunas contra COVID-19 que están en desarrollo actualmente usan el virus vivo que causa el COVID-19.

Las vacunas contra COVID-19 no harán que usted dé positivo en una prueba de detección de COVID-19. Las vacunas no harán que usted dé positivo en ninguna prueba de detección del virus, que se usan para determinar si usted tiene una infección actual.

Las personas que ya hayan enfermado con COVID-19 aún pueden beneficiarse al vacunarse. Por el momento, los expertos desconocen cuánto tiempo debe pasar hasta que una persona esté protegida y no pueda enfermar de nuevo tras recuperarse de COVID-19. La protección que una persona adquiere después de haberse infectado (llamada inmunidad natural) varía de persona a persona. Algunos indicios sugieren que la inmunidad natural puede no durar mucho. Aunque no hay un intervalo mínimo entre la infección y la vacunación, la evidencia actual sugiere que la reinfección es poco frecuente en los 90 días posteriores a la infección inicial, por lo tanto, las personas que tuvieron una infección aguda documentada en los últimos 90 días pueden retrasar su vacunación hasta finalizar ese periodo, si así lo desean.

Vacunarse puede prevenir enfermar de COVID-19. No es posible saber cómo el COVID-19 le afectará. Si enferma, puede que usted transmita la enfermedad a sus amigos, familia, y otras personas a su alrededor mientras está enfermo. La vacunación contra COVID-19 ayuda a protegerlo creando una respuesta inmune sin tener que sufrir la enfermedad.

Recibir una vacuna de ARNm no alterará su ADN. El ARNm (ácido ribonucleico mensajero) puede fácilmente describirse como las instrucciones sobre cómo crear una proteína o incluso una porción de una proteína. El ARNm no puede alterar o modificar el código genético de una persona (ADN).

Fuentes: Preguntas Frecuentes sobre Vacuna contra COVID-19 del DOH de NJ, Conozca los hechos sobre las Vacunas contra COVID-19, CDC; https://www.state.nj.us/health/cd/documents/topics/NCOV/Public_FAQ.pdf