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¿Existen diferentes cepas o variantes de COVID-19? ¿Están en Nueva Jersey?

Los virus cambian o mutan cepas constantemente y se espera que las nuevas variantes de un virus ocurran con el tiempo. A veces surgen nuevas variantes y desaparecen enseguida. Otras veces, surgen y persisten nuevas variantes.

Las variantes de preocupación son aquellas que tienen mutaciones que pueden contribuir a una transmisión más fácil, dar lugar a una enfermedad más grave, tener cierta resistencia a la vacunación o a las terapias de tratamiento, o pueden causar reinfección.

En los EE.UU., los CDC están particularmente preocupados por varias variantes, la B16172 (Delta - India), la B117 (Alpha - Reino Unido), la B1351 (Beta - Sudáfrica) y la P1 (Gamma - Brasil). Estas variantes parecen propagarse más fácilmente, lo que puede conducir a más casos de COVID.

Hasta el momento, los informes muestran que las vacunas autorizadas para su uso en los Estados Unidos han sido efectivas contra las variantes, previniendo una enfermedad seria y desacelerando la propagación del virus. El impacto de las vacunas sobre las nuevas variantes está siendo investigado de cerca y hay más estudios en curso.

La variante de NY (B1526) también es una preocupación, en particular dado el número de detecciones en NY, pero es actualmente desconocido si esta variante es más contagiosa o tiene otras características concernientes. Además, la extensión geográfica parece limitada hasta ahora.

El Departamento de Salud de NJ y los CDC están vigilando de cerca estas variantes. En la actualidad, la variante B16172 (Delta), la variante B117 (Alpha), la variante P1 (Gamma) y la variante B1526 (NY) han sido reportadas en Nueva Jersey. Para obtener los últimos datos sobre casos de variantes reportados en Nueva Jersey por condado, visite la página del Departamento de Salud de NJ.

La variante Delta

La variante Delta causa la mayoría de casos de COVID-19 en los EE.UU. -- aumentando desde menos del 1% de los casos en mayo de 2021 hasta más del 80% de los casos en julio de 2021.

La variante Delta se propaga con el doble de facilidad de persona a persona que las cepas anteriores. Además, las personas infectadas con esta variante tienen cargas virales más altas —es decir más cantidad del virus en sus cuerpos— que con las variantes anteriores.

¿Cómo me protejo de estas variantes?

La mejor manera de protegerse del virus es poniéndose una vacuna contra COVID-19. Al vacunarse usted tiene:

  • 3.5 veces menos probabilidades de infectarse con COVID-19
  • 8 veces menos probabilidades de enfermar por COVID-19
  • 25 veces menos probabilidades de ser hospitalizado o morir por COVID-19

Además, todo el mundo debería usar una mascarilla o cubierta facial en las áreas con alta transmisión de COVID-19, sin importar el estado de vacunación. Si usted no está vacunado o tiene un riesgo alto, use una mascarilla o cubierta facial y mantenga la distancia física en las áreas cerradas interiores y en ciertos espacios al aire libre.

Para obtener más información sobre cómo protegerse a sí mismo y a los demás, consulte este artículo.

¿Qué está haciendo New Jersey sobre las variantes?

El Departamento de Salud de NJ y la CDC (Centro para Control de Enfermedades) están monitoreando la situación de cerca.

El Laboratorio de Salud Pública y Medio Ambiente del Departamento de Salud de NJ está realizando secuencias para todas las variantes de virus. El laboratorio continúa aumentando su capacidad de pruebas y también está trabajando con socios públicos y privados para aumentar las pruebas de variantes.

Además, el Departamento participa en el programa de vigilancia de CDC, donde los especímenes de residentes de NJ son seleccionados al azar y enviados a CDC para su secuenciación.

La secuenciación se realiza en colaboración con asociados de salud locales, estatales y federales en brotes con un patrón de transmisión atípico, casos con viajes internacionales a zonas donde predominan las variantes (Brasil, Sudáfrica) y muestras aleatorias de casos positivos de COVID-19 de las partes norte, central y sur del estado.

Los funcionarios de salud de NJ prestan atención a cualquier cambio que pueda aumentar la transmisibilidad, aumentar la gravedad o mostrar resistencia a tratamientos, anticuerpos o vacunas, esta es la razón por la cual el Departamento de Salud está trabajando para identificar y rastrear variantes.

Cuando se confirman casos de una variante, los funcionarios de salud pública locales y estatales realizan una investigación que incluye el rastreo de contactos. Se notifica a los contactos y se les recomienda que se pongan en cuarentena.

Fecha de actualización: 22 de septiembre de 2021

Fuentes: Comentarios de la Comisionada de Salud Persichilli 17/2/21; https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/more/science-and-research/scientific-brief-emerging-variants.html; https://www.state.nj.us/health/cd/documents/topics/NCOV/delta_variant_flyer_english.pdf